Les oursins : détritivores piquants mais utilitaires aussi

Les oursins, notamment les espèces Mespilia globulus et Tripneustes gratilla, sont des détritivores à la fois beaux et très utiles dans certains cas grâce à un régime alimentaire approprié pour traiter certaines algues indésirables en aquarium récifal. Les oursins-dollars sont intéressants pour nettoyer la surface du substrat. Les espèces communes mesurent moins de 10 cm pour leur corps mais les radioles peuvent sérieusement agrandir l'envergure de l'animal. (Voir fiche Oursin)

Oursin

Les oursins sont classés dans le groupe des échinodermes, des invertébrés marins qui vivent sur un substrat : sable pour certains, roches coralligènes pour d'autres. Quelques espèces vivent juste en dessous de la surface du sable fin de corail et permettent d'entretenir la couche superficielle du sable.

Ces animaux des océans ont une symétrie pentaradiale (avec 5 "branches") autour d'une bouche. Les "piquants" sont appelés des radioles qui sont plus ou moins denses, plus ou moins longs, plus ou moins épais.

Lors de l'introduction d'un oursin en aquarium récifal, évitez de le sortir du sachet de transport et présentez l'animal face inférieur vers le haut de façon à ce qu'aucune bulle d'air ne puisse se coincer dans le test (la coquille) : les animaux ne pourraient pas s'en débarrasser, conduisant parfois à la mort de l'animal.

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